• AI產業…獨角獸新伊甸園?  生成式AI浪潮一波接一波
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作者:魏聖峰     文章出處:先探雜誌   2264期      出刊區間:112/09/08~112/09/14

AI是科技新趨勢,相關技術的新創公司大量成立,也很容易就募到資金,但能否成功還是要看機緣與技術的成熟度,Inflection AI和xAI受關注度最高。




OpenAI掀起全球生成式AI熱潮,帶動今年科技股表現,也活絡科技新創公司的蓬勃發展。根據創投數據公司Potchbook統計,今年五月北美地區新增七家獨角獸新創企業,是去年十月以來單月增加最多的月份。這七家新創公司中有兩家是AI新創公司,如果從今年一到五月來看,就有十家新增AI新創企業。隨著AI成了未來科技業發展的趨勢,今年下半年新增的獨角獸企業中,AI新創公司只會越來越多,微軟、谷歌、亞馬遜、甲骨文、特斯拉等科技大咖都投資新創公司,甚至於這些科技大咖創辦人都相當熱衷投資各種AI新創公司,期待以後有機會在科技業發光發熱。



AI新創蔚為風潮



微軟創辦人比爾蓋茲就是相當熱衷投資新創公司的富豪。他已經退休十幾年,以私人名義和與前妻的慈善基金會名義參與許多新創公司的投資。最近比爾蓋茲在一個AI論壇中表示,未來AI個人數位助理將能理解到人類需求和習慣,可以替代人們閱讀那些沒有時間去看的資料。如果是這樣,目前的科技創新中,就有正在開發準備顛覆搜尋引擎、生產力和線上購物網站的頂級AI助理。消費者可透過語言或文字命令,讓AI助理去處理一系列任務。如果這項科技成功發展起來,未來人們就不需要再造訪搜尋網站、也不會再去亞馬遜網站購物。

被比爾蓋茲點名的亞馬遜、谷歌和微軟並沒有立即反駁這個想法,這些科技大咖顯然也不會服輸,這三家科技大咖本身就一直在投資和收購新創公司,如果含金量高的技術,會直接買下新創公司的技術並納入旗下企業,以免被其他競爭者給搶走。隨著AI科技越來越成熟,上述的AI助理極有可能在未來幾年內誕生,並會逐漸改變人類的生活習慣。事實上,亞馬遜、谷歌更希望比其他業界更早發展出這類功能強大的AI技術,才不會衝擊他們的本業。專家也相信,以科技大咖高含金量的技術與龐大的資金部位,他們會持續精進現有雲端運算技術與搜尋引擎,才有能力綁住客戶。

微軟在二○一九年投資OpenAI十億美元,想不到OpenAI旗下生成式AI ChatGPT在今年發光發熱,讓微軟與AI掛上鉤,微軟也順勢引進生成式AI技術在自家現有軟體商品內,帶動今年微軟股價創歷史新高,資本市值超過二.五兆美元,這就是AI強大的力量。ChatGPT成了廣受歡迎的應用程式,OpenAI甚至對外募集一.七五億美元的資金,用於投資A新創公司,希望未來能生出更多受歡迎的AI相關應用程式。OpenAI的發光發熱,讓該公司的市值膨脹到二八○億美元,在北美獨角獸企業市值排名中擠到第五名。



OpenAI市值大膨脹



AI不但讓OpenAI大出風頭、微軟股價創歷史新高,也激勵Nvidia股價創歷史新高且資本市值站上一兆美元,成為全球第六大資本市值企業。AI也讓相關的獨角獸企業市值水漲船高,大量的AI相關新創公司募資容易,從附表北美洲獨角獸前二十大市值企業為例,單獨AI產業的新創公司就占了就有五家。其他像金融科技、TMT(新數字媒體)、醫療科技、HR Tech(人力資源科技)以及SaaS(軟體及服務)等的新創科技公司,很多技術層次也用到許多AI相關技術,這與當前市場普認定AI是未來科技業發展主流相符合。

由企業家霍夫曼(Reid Hoffman)、微軟、Nvidia、前Meta技術長Mike Schroepfer、谷歌DeepMind聯合創始人Demis Hassabis和谷歌前首席技術長施密特等人共同投資的Inflection AI。該公司在最新一輪募資中募到十三億美元,是一家位在舊金山的AI新創公司,目前該公司的市值約四○億美元。Inflection AI的目標是打造一種通用的AI聊天助理,就是比爾蓋茲在最近演講中所提到能幫人類閱讀無法閱讀到資料德AI助理。生成式AI熱潮仍在新創業發熱,Inflection AI很容易就募集到所需的資金,但該公司產品能否成功也是一場豪賭。



馬斯克xAI肩負多項任務



為了要達到Inflection AI成立的目標,打算用超過二.二萬顆Nvidia的H100 GPU加速器,提供強大運算功能的大語言模型,以達到幫人類閱讀、瀏覽資料、甚至瀏覽電商網站等的功能。而一顆Nvidia的H100 GPU就要價二○萬美元,超過二.二萬顆的H100 GPU運算模型耗費龐大,很難想像該公司能否有足夠的資金來支撐研發。此外,假如該大型運算模式順利發展出來,要如何向客戶收費維持運作模式,也是一樁學問。好處是Inflection AI背後股東有Nvidia,或許透過這層關係與Nvidia在技術上合作才有可能成功。其實,Nvidia也打算用H100和A100 GPU成立超大型的雲端算服務,並對外招攬生意。

特斯拉創辦人馬斯克宣布成立AI新創公司xAI,他希望打造能挑戰OpenAI聊天機器人ChatGPT。馬斯克曾經是OpenAI的共同創辦人,後來因為與其他股東理念不合而離開。OpenAI爆紅後,馬斯克成立xAI,表面上是要打造出一個能挑戰OpenAI聊天機器人ChatGPT,實際上,他想要了解宇宙的真實本質,並與他旗下社群平台推特和特斯拉密切合作。xAI網羅來自谷歌、微軟與OpenAI的工程師和科學家。

馬斯克近期提到,xAI將使用推特的公開推文來訓練AI模型,也可能把AI軟體用來與特斯拉合作,透過這樣的關係能達到互惠互利,甚至可以提高特斯拉自駕技術能力的推展。特斯拉去年推出人形機器人Optimus,去年在AI日展示只由支架支撐,還沒辦法行走,只能和觀眾揮手。現在這些人型機器人已裝上底盤,並能行走並執行任務。七月上旬特拉首度參加在中國舉辦的世界AI大會,展示的Optimus已搭載和特斯拉一樣的科技能力,包含自駕技術電腦和特斯拉Vision視覺神經網路。馬斯克成立xAI新創公司後,應該會利用更新的AI技能來提高Optimus人形機器人的能力,及早能取代人類從事枯燥和有危險的工作。看起來,xAI不僅是要和ChatGPT相抗衡,更肩負起提升馬斯克旗下公司AI技術能力,維持在AI趨勢的領先地位。

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