• 全球遊戲產業潛力大爆發, 雲端平台上線帶動串流遊戲流行
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作者:魏聖峰     文章出處:先探雜誌   2101期      出刊區間:2020/07/24~2020/07/30

新遊戲硬體上市、雲端遊戲平台陸續上線後,推動產業新成長動能;動視暴雪、美商藝電等業者推新遊戲並上雲端串流平台,PS5效應帶動索尼股價創十八年新高。


經歷一八年景氣從高點下墜以及一九年的谷底盤整後,今年全球遊戲產業有機會重回一八年榮景。今年英特爾和Nvidia分別推出電競處理器和遊戲顯卡,將能推動電競遊戲的銷售。遊戲軟體業者動視暴雪和美商藝電趁機推出多款受歡迎的遊戲軟體,期待人氣回籠。再者,索尼(Sony)下半年要推PS5遊戲機,還有雲端遊戲平台陸續開台,都將是今年國際遊戲景氣回春的一年。

電競遊戲在一八年印尼雅加達亞運首次列入亞運競賽項目表演賽,並將在二二年杭州亞運列入正式競賽項目。國際奧委會原本將電競項目列入今年的東京奧運會表演賽項目,預計在二四年巴黎奧運會列入正式競賽項目。但受到新冠肺炎疫情衝擊,今年東京奧運延後一年。全球電競產業今年雖然沒有奧運會的加持,卻意外受到新冠肺炎疫情形成全球的封城和鎖國,竟也帶動動視暴雪和美商藝電上半年的業績成長。



動視暴雪看好手遊商機



下半年全球遊戲產業還有機會在英特爾推出號稱是地表最快電競處理器的第十代英特爾Core S系列處理器。這款微處理器已經在全球零售通路上市,並搭載OEM和通路系統整合的桌上型電腦銷售。全球最大顯示卡晶片商的Nvidia,今年會有兩年一次的改款並推全新Ampere架構GPU,將提高電競顯示卡、電競筆電的買氣。這回Ampere架構GPU採用台積電的奈米製程,將提升運作效能和減少功率耗損,降低筆電的功耗率,超微也要在今年推出新顯卡Nvai 23。

在顯示卡和處理器業者推出符合市場需求的硬體架構後,對遊戲業者來說無疑是興奮劑。硬體功能要能提升,且售價不能太高才容易被市場接受,並帶動消費者的換機需求。以動視暴雪為例,一九年下半年推出〈魔獸遊戲〉後,讓活躍玩家成長一倍,這個效應持續在今年上半年發酵。〈鬥陣特攻〉和〈爐石戰記〉的遊戲內容為周期性活動,也帶動線上玩家躍升。今年第一季動視暴雪的營收回升到一七.八八億美元,已回到一八年上半年的營收水準,當季毛利率、營益率分別成長到七一.七六%、三五.五一%,均是過去十季以來的新高水準。動視暴雪營運能成長主要是受惠全球各地的封城和鎖國效應,民眾無法外出只能上網玩遊戲。

受到疫情影響,動視暴雪大部分員工都在家上班,並不影響今年要推出遊戲的進度。令玩家期待的〈決戰時刻〉新作,今年會按照進度上線,而〈魔獸世界〉九.○版本的〈暗影之競〉也計畫在第四季上線。動視暴雪旗下還有多款行動遊戲正陸續展開區域性測試。動視暴雪和網易合作開發的手遊〈暗黑破壞神:永生不朽〉也會按照進度在今年內測試。隨著遊戲產業景氣逐漸回春,動視暴雪已經在官網發出徵人啟事的訊息,從徵人啟事來看,該公司正在招募以行動遊戲為主的專才。從這個跡象來看,手遊相關的遊戲產品會是下半年動視暴雪主要的發展項目。



雲端遊戲成長動能再起



動視暴雪會有這樣的舉動主要是看到全球智慧型手機的普及率越來越高,今年是5G的成長年,會有越來越多國家的5G的無線通訊服務正式推出。5G頻寬比4G時代要多出十倍到百倍的容量,這對遊戲業者來說無疑是很大的商機。意味著遊戲玩家透過手機玩遊戲時,不會碰到畫面延遲的現象,讓玩家願意花更多的時間玩遊戲。英特爾新推的高階微處理器和Nvidia、超微新的顯示卡,能讓玩家有更高畫質和影音效果,滿足玩家的上線需求。

雲端遊戲已經陸續上線,索尼雲端遊戲的PlayStation已經在一四年上線採用訂閱制,目前超過一百萬個會員,是全球最大的雲端遊戲平台。雲端遊戲的好處在於遊戲玩家不受終端裝置的限制,透過網路串流服務連上遊戲業者的伺服器主機,就能和其他玩家一起玩遊戲。谷歌的Stadia雲端遊戲平台也在去年底上線,該平台能支援大部分的終端裝置,並能容納全球各地的玩家。動視暴雪原本在Nvidia的雲端遊戲平台GeForce Now上架自家的遊戲軟體,最近市場傳出動視暴雪要從GeForce Now下架,並改到谷歌的Stadia雲端遊戲平台上。對遊戲業者來說,谷歌屬於強勢平台,且伺服器相對強大,雖然遊戲產品的上架費可能比較高,該平台卻也能容納為數眾多的玩家同時上線,刺激動視暴雪的玩家人數,對該平台的營運有正面挹注。

強勢的遊戲平台還有索尼的PlayStation和微軟xCloud。索尼的雲端遊戲平台上線至今將近六年,維繫索尼遊戲的人氣。索尼將在下半年推新款遊戲機PS5,最近傳出索尼向供應鏈下訂單的數量已達到九○○∼一千萬台,比索尼原先出貨的機台高出一倍。今年受疫情激勵,帶動整體遊戲產業的成長,光是上半年美國遊戲機硬體市場就成長六成,看到這樣的情景,索尼趁機推出大量PS5以帶動遊戲部門營運成長。據了解,PS5的成本比PS4要高出約二○○美元,但索尼PS5單機售價並不會比PS4高。索尼評估,只要PS5的效應能帶動PlayStation雲端遊戲訂閱會員人數有八∼九%的年成長率,就能打平索尼在PS5額外的成本支出。更何況PS5的市場需求相當強勁,即使已經向供應鏈增加一倍的出貨量預估,卻還得限制每位玩家只能限購一台,凸顯市場的熱絡程度。索尼上季財報表現低於市場預期,近期卻在PS5供不應求題材下,帶動索尼股價創下十八年新高。



PS5 強碰 Xbox Series X



微軟xCloud目前仍處於測試階段,並開放玩家免費使用,正式版原本從去年十一月要上線卻一直延宕,可能會在十月才上線。微軟在遊戲產業也屬於強勢平台,一旦xCloud正式上線後,對谷歌和索尼的雲端遊戲平台將有影響。微軟將在七月二十四日發表下一代遊戲主機Xbox Series X,新遊戲機將在年底前推出,勢必強碰索尼PS5。微軟同時也確認要停產現有Xbox One X主機與Xbbox One S全數位版主機,全力投入新遊戲機的生產。配合新款遊戲主機上市,將以射擊遊戲〈最後一戰:無限〉系列遊戲作為招牌遊戲,其他還包括動作遊戲〈地獄之刃2:賽奴雅的傳奇〉、魔法冒險遊戲〈EverWild〉以及〈神鬼寓言〉等遊戲擔綱主軸。雖然上季遊戲部門的營收占比僅七%,微軟的Xbox遊戲工作室已收購十五家遊戲工作室,積極推出新遊戲,期待玩家的青睞。

雲端遊戲成為當今遊戲產業一股浪潮下,美商藝電在六月間宣布重新返回串流平台,並在第一波的自家串流平台推出過過二五款藝電的自家遊戲上線,預告未來還有更多的遊戲會加入串流平台行列。屬於角色扮演遊戲的〈闇龍紀元:異端審判〉和〈闇龍紀元II〉,屬於飆車遊戲的〈極速快感:熱焰〉、〈極速快感:生存競速〉、〈極速快感〉,以及風格誇張、趣味滿滿又古靈精怪的射擊遊戲〈植物大戰殭屍:和睦小鎮保衛戰〉,還有〈終極動員令〉重製典藏版等遊戲都是美商藝電第一波推出讓玩家體驗的遊戲。遊戲業者一波波推出新遊戲,驗證今年的遊戲產業已逐漸走出過去低迷的景氣,即將迎接下半年的景氣榮景。

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