• 疫情來襲 影音串流「瘋」起雲湧, 收視習慣大翻新…有線電視落伍了!
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作者:魏聖峰     文章出處:先探雜誌   2089期      出刊區間:2020/04/30~2020/05/07

疫情加上未來5G頻道頻寬大增數十倍後,加速有線電視遭邊緣化的命運。擁有龐大影視資料庫的媒體集團,紛紛跨入影音串流平台。


二○二○年是網路影音串流平台的成長年,這次新冠肺炎疫情進一步強化這樣的趨勢,歐美各國陸續傳出封城、鎖國。消費者大量從網路上取得娛樂的需求,網路影音串流龍頭網飛(Netflix)公布上季財報,明顯受惠於疫情效應,訂閱戶大增。迪士尼Disney+、亞馬遜Prime Video、蘋果Apple TV+都已經開台,今年夏天還有HBO MAX、Comcast Peacock都將陸續跟進,一場網路影音大戰即將開打。電競遊戲也是這波疫情的受惠者,帶動亞馬遜電競直播平台Twitch觀眾流量大增,亞馬遜近期股價再創歷史新高不是沒有原因的。

二○一○年以前,消費者習慣透過有線電視系統看電視,或是租DVD看電影。隨著4G網路頻寬增加後,造就Netflix的崛起。

其實,Netflix早在一九九七年就成立,剛開始也是提供DVD和藍光影音光碟的出租業務,二○一一年起推出原創影集,先從政治影集〈紙牌屋〉打響知名度。一三年Netflix和迪士尼旗下的曼威電視合作,製作以漫威超級英雄夜魔俠、潔西卡.瓊斯、鐵拳俠、盧克.凱奇為題材的影集,造就Netflix在網路影音串流的地位。隨著Netflix潮流興起,消費者從原本在傳統DVD出租店租影片的百視達(Blockbuster)轉向Netflix,百視達被產業淘汰而倒閉。



Netflix上半年營運達高峰



Netflix的原生劇影集只有在Netflix頻道上播出,想追劇Netflix的原生劇只能成為訂閱戶。隨著Netflix知名度越來越大,一五年起拓展國際觀眾,如今Netflix已經發展成擁有超過三○種語言的網路影音串流平台。Netflix發展的國際頻道很精緻,為了打入當地消費者,Netflix會和當地電視台、知名導演與製作公司合作發展當地的原生劇集,是Netflix成功之處。Netflix不僅能在以英語為環境的國家蓬勃發展,也能在日本、南韓、大中華市場、中東和東南亞各國有很好的發展。

為了維持高品質的影集內容,Netflix砸大錢拍影集也不手軟,去年資本支出已高達八○億美元,預期今年至少上看一百億美元。資本支出費用很高,去年一月起Netflix調高月費,調高幅度約八∼十六%間,一度影響訂戶的成長和股價表現。這次新冠肺炎疫情,Netflix訂戶大幅成長,一掃去年上半年營運低迷時期。

從Netflix的營運成長來看,今年上半年的疫情對Netflix而言是難得一遇的好光景。營收、淨利分別有二七.六%和一○六%的成長。營益率和毛利率也維持穩定成長,縱使下半年訂戶可能會流失,卻還不至於影響到它在影音串流的地位。Netflix日前公布財測,第二季將會增加七五○萬訂戶,增幅超越以前的正常模式,當然是與新冠肺炎疫情有關。執行長Reed Hastings認為,上半年訂戶強勁成長,預期下半年以後訂戶成長人數會逐漸下滑,這消息讓股價先衝到四八五美元的歷史新高後回檔。

網路影音串流平台崛起,先前曾經與Netflix合作的迪士尼集團也在去年十一月中旬推出自家的影音串流平台Disney+,現在每個月僅收月費六.九九美元,比Netflix的最低費率還低,明顯要打價格戰。迪士尼集團將旗下的迪士尼影集,包括漫威、星際大戰和皮爾斯等重量級影片都放在影音串流平台上播出。

迪士尼集團本來就有很強大的影視內容和原創IP,發展影音串流平台對迪士尼集團來說可能不需要增加太多的資本支出,而該集團本身在全球影視地位就有很強的競爭力。



影音串流平台陸續開台



Disney+從去年十一月中旬開台後才五個多月,已累積超過五千萬個收視訂戶,迪士尼在影音串流平台上給予Netflix很強的競爭壓力。相較於Netflix的股價表現,迪士尼集團去年股價有創下歷史新高的紀錄,反映Disney+平台對迪士尼集團在影視地位和營運成長的提升。可惜的是,迪士尼電影和影視部門的營收僅占總營收的三三%,迪士尼集團還有遊樂園部門的相關營運,該部門營收占迪士尼集團總營收約三四%。這次疫情重創迪士尼在遊樂園部門的營運,該部門現在幾乎停擺且高達十萬名員工放無薪假,這部分是造成股價表現不佳的原因。

影音串流媒體平台需要強大的影音資料庫,今年夏天還有HBO MAX和Comcast集團旗下的Peacock將陸續開台,他們背後也有龐大的媒體集團在支撐。HBO MAX是時代華納集團旗下的電影頻道,二○一八年電訊營運商的AT&T用八五○億美元收購時代華納集團,這項收購讓AT&T從電訊營運商跨入媒體。時代華納集團除了擁有華納兄弟電影外,還擁有時代雜誌、CNN和有線電視頻道。根據尼爾森的資料,CNN在美國有線電視頻道擁有龐大的觀眾,近幾年每日的觀眾人數在所有電視新聞網中排名第二,實力很強。AT&T成功收購時代華納集團後,去年初決定跨入網路影音串流平台,預訂五月底正式開台,每個月十四.九九美元。AT&T憑藉時代華納集團在媒體的實力,擁有上萬片影片庫,還結合本身的媒體頻道,在影音串流平台上也會有固定的視聽觀眾。



有線電視遭衝擊



Comcast是美國大型電信、有線電視和媒體集團,旗下擁有CNBC、MSNBC、USA電視網等頻道,且是NBC環球集團的擁有者,擁有電影製片公司環球影業,全球多個環球影城主題樂園和度假村等。該集團的影音串流平台Peacock計畫七月開台。Comcast跨入影音串流平台最大的憑藉在於該集團的有線電視頻道收視戶是全美國最大,還擁有環球影業旗下的影視內容。該影音串流平台開台後,會針對該集團旗下的有線電視用戶提供免費訂閱,也是不可忽視的市場競爭者。

傳統媒體、影視集團陸續跨入影音串流平台經營後,對有線電視帶來巨大的衝擊。在美國單一的有線電視頻道系統業者勢必活不下去,一定得要向大型媒體集團靠攏才有辦法存活。傳統媒體的福斯集團未來有可能跨入影音串流平台,否則可能會流失觀眾。隨著未來5G普及化後,頻寬比現在要大十∼百倍之多,更會帶動網路影音串流媒體的發展。谷歌旗下的Youtube頻道,未來也有可能藉由併購或和媒體業進行跨業結盟,進入影音串流媒體的可能性也是存在的。未來的5G時代,絕對會帶動新媒體的發展,影音串流平台或許只是其中的一種而已。

這次疫情受惠的還有電競遊戲產業,因為歐美消費者普遍被居家隔離無法出門,帶動電競遊戲IP(美商藝電和動視暴雪)和電競直播串流平台的蓬勃發展。全球最大電競播平台的Twitch屬於亞馬遜旗下,消費者每個月訂閱月費為五.九九美元,該平台每個月不重複的觀眾流量約四五○萬人次,顯然也是不容忽視的影視平台,凸顯全球的電競玩家真的很多。這次疫情中,亞馬遜大部分業務幾乎都受惠,電子商務、雲端運算、影音串流以及Twitch都是受惠產業。對亞馬遜來說,影音串流和電競直播平台Twitch的營收占比仍低,但亞馬遜也的確擺好陣勢,準備在這兩個業務部門站好營運的腳步。近期亞馬遜股價創歷史新高,資本市值已趕上蘋果,未來企業的影響力不容忽視。

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