• 美國新科技吸金魅力超強, 英特爾、超微、Nvidia和Netflix在全球拔尖
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作者:魏聖峰     文章出處:先探雜誌   1993期      出刊區間:2018/06/29~2018/07/05

美國高科技含金量高,美中貿易戰佔上風,全球科技新產品發展仍看美國的進度。下半年,英特爾、超微、Nvidia都有新產品,Netflix跨業和遊戲業合作找到新商機。
今年是英特爾成立五○周年,曾在PC時代建立無人可敵的微處理器年代,今年卻是能否進步成長的關鍵。面對超微新產品的競爭,以及Nvidia GPU、AI的強力競爭,英特爾要在年底推二八核心的CPU來迎戰競爭者挑戰。不過野村證券旗下研究機構Nomura Instinet卻指出,英特爾輕敵、低估了勁敵超微,因為超微的三二核心第二代處理器Ryzen Threadripper要在第三季出貨,在高階桌機市場技壓英特爾,這都會是英特爾未來面臨的挑戰。

一九六八年成立以來,英特爾是現代科技公司奠基者,也是矽谷的開端。英特爾創辦人戈登.摩爾提出的「摩爾定律」影響整個矽谷。沒有英特爾,就不會有現在的矽谷,或許連後來成立的蘋果也不見得會出現,英特爾地位非常崇高。這次美中貿易戰我們發現,由英特爾、超微、Nvidia、蘋果、Google到微軟與臉書等科技實力強大,未來的5G領域還是美國高科技引領風騷的機會較大。擁有科技IP技術內涵的美國,很容易就掐住中國科技發展的咽喉,並在貿易戰中佔了上風。



美國科技業含金量技壓中國



除了在5G的發展外,英特爾在六月初台北國際電腦展中發表二八核心的CPU;華碩執行長沈振來出席英特爾的演講時,現場介紹內建英特爾新微處器的雙觸控螢幕AI筆電「Project Precog」,這款筆電可測試市場對於英特爾AI相關微處理器的接受程度。英特爾在已曝光的產品規劃中,第四季將推Cascade Laka-X系列,主攻高階桌機(HEDT),這一系列微處理器強調是二八核全核頻率並超過5GHz。由於英特爾還沒有量產十奈米,所以這系列5GHz二八核處理器是透過十四奈米製程產出。英特爾希望這系列高階微處理器能搶攻高階微處理器市場,重要的目標就是要鎖定電競市場玩家客戶。

英特爾在全球CPU市場長年處於寡占地位,若以電競市場來說,由於電競市場需要用到高階繪圖晶片技術,Nvidia和超微的顯示卡技術很強,早已在電競市場占有重要的地位,尤其是超微還以CPU和GPU合併搶市。在傳統筆電市場趨於成熟化和電競市場崛起,英特爾今年定調要全力搶攻電競微處理器市場。面對英特爾強攻電競市場,超微也沒有在怕的。超微在六月台北國際電腦展中,一次公布許多讓市場為之一亮的產品,包括具備三二核心的第二代Ryzen桌上型微處理器、七奈米製程GPU、二代Zen架構的EPYC伺服器處理器以及筆電用的Ryzen行動處理器。

今年以來超微的股價表現優於英特爾,除了七奈米製程GPU大幅搶攻市場矚目焦點外,今年前四個月的全球微處理器市場當中,超微市占率四七%,英特爾市占率五三%,扭轉過去英特爾和超微市占率八比二的結構。超微的銷售量幾乎要和英特爾打平,士氣大振,對英特爾的威脅性更大,是超微今年上半年股價表現凌駕於英特爾的主因。超微微處理器能有如此亮眼的表現,靠的是在去年底推出Zen架構微處理器,大幅改善性能與相容性,更重要的是價格很親民,成為電腦DIY玩家追捧的對象。



超微產品功能越來越強大



即將在第三季出貨並針對HEDT和工作站打造的二代處理器Ryzen Threadripper處理器,採用十二奈米製程和Zen+架構,用有三二核心及六四執行序。在高階核心處理器大戰中,超微這次推出的產品被市場認為技壓英特爾。

超微將在今年內推出業界首款採用七奈米的繪圖晶片Vega,並採用Vega打造新一代Radeon Instinct加速運算卡,搭載三二GB高頻寬記憶體HBM2,適合應用在資料中心和深度學習工作的執行,並會在下半年對客戶送樣,超微Vega繪圖晶片確定是要採用台積電七奈米製程生產。

超微GPU繪圖晶片採用七奈米製程,這也讓原本要在上半年推出Volta GPU採用十奈米的Nvidia也不得不改採七奈米製程,並延後到十一月才會正式推出。這款Volta GPU是Nvidia專門要用在電競遊戲高階顯卡,與超微的GPU互為競爭關係。從超微的擘劃來看,Vega不但要用於電競市場,也要將這款晶片用在高倍速運算和深度學習,是超微想要透過GPU的高速運算和深度學習跨入AI,這也讓超微要搶攻AI領域。

由於市場競爭激烈,台積電七奈米技術已在今年第一季開始量產,晶片客戶發現,台積電七奈米製成的性價比優勢,強過十奈米製程很多,是很多客戶要跳過十奈米製程,直接搶搭七奈米製程的理由。這當然是對台積電七奈米製程技術的肯定,卻也可能會造成很多高階產品為了要等待七奈米製程,會延宕原有產品推出的進度,Nvidia的高階顯示卡就是一個例子。

Nvidia的高階繪圖晶片早已成為電競市場很重要的設備,今年Nvidia要推的Volta GPU早就讓電競市場引領期盼,雖然要延後到十一月會上市,卻不太會影響到Nvidia在電競市場用繪圖晶片的市占率變化。如果加上超微和英特爾也要積極搶攻電競市場來看,下半年電競市場新產品將會非常熱鬧。



Netflix用IP跨業發展



電競市場外,最近被華爾街市場力拱影音串流龍頭的Netflix股價已經飆上四一○美元以上,資本市值膨脹到一七八六.九八億美元,今年以來股價漲幅超過一一四%。去年九月Netflix從一五○美元起漲,當時市場盛傳蘋果可能會收購Netflix。再者,去年九月Netflix宣布調漲會員的月費,結果Netflix調漲會員月費後,會員人數不減反增,已在今年四月份突破一億大關。會員人數大增下,Netflix財報優於市場預期,進一步激勵股價大漲。有用戶大成長的支撐,Netflix預估今年資本支出會擴大到八○億美元,主要將用在影片的製作費用上。

Netflix的原生劇大受用戶歡迎,且只能在Netflix的頻道上才看得到完整版的原生劇。Netflix執行長Reed Hastings預估,今年該公司的營收將上看一五○億美元。Netflix透過大數據分析了解用戶對影片的喜好,去年五月看準波蘭小說家Andrzej Sapkowski所寫的八本原著小說衍生的《巫師》(The Witcher)系列遊戲,將這系列的遊戲改編為系列電視影集。

Netflix和遊戲開發商Telltale Games在今年的E3電玩展中宣布合作開發知名影集《怪奇物語》改編遊戲(Stranger Things),擅長以圖像敘事與互動場景玩法的Telltale遊戲系列,已引發不少玩家粉絲關注。《Telltale:怪奇物語》遊戲同樣會像是之前Telltale製作的《冰與火之歌:權力遊戲》遊戲同樣形式,採3D圖像與互動選擇機制來進行,而新的故事將會導入全新的角色,還會加入一些在影集中觀眾們熟悉的人物。

Netflix未來如果和遊戲產業密切合作,可能還會替自家的原生劇IP創造出新的價值。其實,Netflix透過影音串流方式發展出新的營運模式,已對有線電視和影片租賃產業造成衝擊,如今還能和遊戲產業進行跨業合作,未來的成長模式看來無可限量。



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