• 礦工 網紅 電競狂, 最潮工作 最潮商機
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作者:馮欣仁     文章出處:先探雜誌   1974期      出刊區間:2018/02/14~2018/03/01

不需要朝九晚五,且不需要看老闆臉色的工作,相信是多數人所嚮往的。而被稱為Y世代的年輕人,正掀起一股礦工、網紅、電競等新興行業熱潮,不僅創造出龐大的商機,相關概念股股價也隨之水漲船高。
晶圓代工龍頭台積電(2330)董事長張忠謀日前在告別法說會中,特別提到台積電接獲一筆來自中國高達十萬片的高速運算(HPC)晶片訂單,而這筆大單就是比特大陸這家公司。創辦人兼執行長吳忌寒與聯合執行長詹克團,兩位年紀不到四○歲,二○一三年創立比特大陸,是一家自行設計晶片,生產銷售比特幣挖礦機,並有「礦池」、「雲端挖礦平台」及AI解決方案的企業;不但使得比特大陸已經躍居中國IC設計公司前五名行列,利潤更是遠超過其他廠商。

比特幣及以太幣(Ether)等加密型虛擬貨幣(cryptocurrency),是區塊鏈技術的一種應用,這類貨幣不像一般貨幣有實體的錢幣型態,只是網路世界的一組難以破解的編碼。因此,想要擁有比特幣或以太幣,最快的方式當然是透過交易平台進行買賣,不然就是得利用電腦二四小時不停地進行挖礦,想辦法在區塊鏈礦山中把隱藏的比特幣或以太幣給挖出來。



挖礦搶ASIC晶片



全球有七成的比特幣是來自中國的礦工,不過,中國政府認為挖礦在消耗大量資源的同時,也助長虛擬貨幣投機炒作,因此要地方政府透過管制電價、土地、稅收等措施,引導相關企業有序退出市場。目前已有幾個中國主要挖礦業者移至海外,擁有全球最大比特幣礦池「蟻池」的礦機公司比特大陸,已經將總部移到新加坡,且於美國和加拿大都有挖礦業務;第三大礦池商比特(BTC.Top)也已經在加拿大開設礦池,第四大礦池商微比特(ViaBTC)則是在冰島和美國都有挖礦業務。

根據Royal Bank of Canada(RBC)報告指出,光是比特幣挖礦設備的市場就至少價值四二億美元。礦機就是指用來專門挖比特幣的電腦,早期挖比特幣使用的是搭配高階顯卡的電腦,後來有人針對比特幣開發了專用的挖礦晶片;全球三大礦機生產商為比特大陸、嘉楠耘智和億邦通信都是大陸企業,囊括高達九成的市占率。礦工們要持續升級挖礦機,也塑造出難以想像的比特幣挖礦生態圈,為挖礦機打造特殊應用晶片(ASIC)。比特幣挖礦機的ASIC隨電力等成本不斷提升,要求挖礦效能愈來愈精細,不少客戶已打算從原本採用台積電十二奈米先進製程,再推升至七奈米,外傳南韓三星也與中國一家比特幣挖礦硬體公司簽約,開始生產比特幣挖礦晶片,再次與台積電正面交鋒。

雖然比特幣去年十二月創下二萬美元以上新高,但在多國祭出打壓比特幣措施後急跌,原本看好的今年挖礦機市場相關供應鏈也出現疑慮,中國並傳出礦機價格下殺。不過,法人認為後市比特幣只要持穩在約八千美元價位,挖礦機商機仍在。因此,對於IC設計廠商如創意(3443)、世芯KY(3661)、智原(3035);顯示卡廠技嘉(2376)、微星(2377)、撼訊(6150)、青雲(5386)等廠商,今年營運仍值得期待。



網紅直播加速5G布建



隨著網際網路的日新月異、社群媒體的活絡、手機與平板等大螢幕隨身裝置的普及,以及千禧世代對於網路素人的接受度越來越高等因素影響,網路紅人(簡稱網紅)產業孕育而生,儼然成為熱門的新興產業。從二○一四年Amazon以九.七億美元收購遊戲直播平台Twitch開始,到一五年Twitter以一億美元收購全民直播平台Periscope,到Google推出YouTube Gaming,由於這些互聯網巨頭的加入,教育出一群優質的直播用戶,因此減少了後進業者的推廣成本。

以目前的直播生態圈來看,依內容大致可分為娛樂、遊戲、行業、版權等四大類型。台灣前三大直播平台為17、浪直播、Up Live,市占率高達七∼八成,其中17直播在台灣更有超過一半的市占率。這也迫使一些國際直播平台(例如Bigo),紛紛淡出了台灣市場。

相較於台灣,中國網路直播起步得早,在二○一六年達到高峰後,一七年開始洗牌。最新出爐的報告指出,一七年有近百家直播公司倒閉或轉型,業者力求創新以求生。一七年中國直播網路表演市場整體營收規模為三○四.五億人民幣,比一六年成長三九%。但截至一七年底,中國共約有二○○多家公司從事直播網路表演業務,較一六年減少近百家,相對於一一年則減少四○○家。因此,眾多直播平台為了避免遭受市場淘汰,展開差異化布局。

由於網路直播需要大量資訊傳輸,通訊設備廠為加速資料傳輸,增加許多機器設備投資;未來行動網路邁向5G時代,除能提升網速以滿足消費者需求外,也可望為物聯網環境奠定基礎,因此各國均將5G視為未來科技發展重點之一。5G可實現每秒十GB的高速通信,相當於目前4G的十∼一○○倍。可在數秒內下載完兩小時長的電影,或者在活動會場等處,在不導致流量壅塞的情況下順利觀看影片。為在二○一八∼二○年前後實現5G商用化,全球各通信企業均不斷推進驗證實驗。

在今年平昌冬奧現場,韓國電信(KT)再次透過5G達成更多應用,展出全球首例的5G串流直播、VR多視角串流、4K影音串流與投放到4K TV,分別針對短道競速滑冰、越野滑雪跟雪車等運動賽事量身定做。因應5G即將商轉啟動,國內相關廠商如中磊(5388)、明泰(3380)、正文(4906)、合勤控(3704)、啟(6285)、台揚(2314)、昇達科(3491)等均已搶先卡位。



電競產值超越筆電



過去在萬般皆下品、唯有文憑高的傳統觀念下,總是認為打電玩是沒有前途,不過,畢業於台大經濟系的陳威霖,頂著高學歷進入閃電狼職業電競隊,日前在二○一七年「爐石戰記」全球巡迴賽世界總決賽贏得總冠軍,他表示,「我覺得不管從哪裡畢業,找自己喜歡的事情很重要,電玩遊戲一直是我從小到大很喜歡的事情。」事實上,許多明星像周杰倫、林書豪、林俊傑都陸續投入電競產業,日前金曲歌王蕭敬騰和香港中國數碼文化共同創立的The Jams電競俱樂部;期望扭轉社會對電競就是打電動的刻板印象,並建立更有制度化與規模化,培養專業的電競選手。

隨著中國、南韓及歐美多國將電競列為正式體育賽事,引爆全球電競遊戲熱潮。根據Newzoo統計,二○一七年全球遊戲產值達一一六○億美元,預估到二○二○年,遊戲產值更將達到一四三五億美元,遠遠超過筆電的產值。整體電競產業產值來自軟體、硬體、電競轉播平台等環節,台灣目前著墨最深的仍在於硬體,而電競硬體包括電競筆記型電腦、桌上型電腦、監視器、機械鍵盤、電競耳機等電腦與周邊,以及上游主機板、顯示卡、記憶體等零組件。

尤其,在電競監視器方面,台灣廠商居領導地位,根據TrendForce光電研究(WitsView)顯示,二○一七年全球電競監視器出貨量前五名依序為華碩(ASUS)、宏(acer)、佳世達(BenQ)、AOC/Philips、Samsung,其中,前四名皆由台系品牌包辦。有別於傳統PC監視器,電競監視器對顯示流暢度要求高,若畫面有殘影或顯示延遲造成模糊都會對玩家體驗大打折扣,因電競是分秒必爭的比賽,稍一不慎可能就成為輸家。

有鑑於電競商機快速崛起,促使HP、Dell、宏(2353)、華碩(2357)、微星(2377)、技嘉(2376)等NB品牌廠商,紛紛投入利潤不錯的電競筆電市場。專攻電競機殼與散熱的曜越(3540),受惠於推出電競機殼與水冷散熱新品,以及高瓦特數電源產品因應挖礦需求出貨暢旺,去年業績與獲利表現亮眼。其他像是電競鍵盤MCU盛群(6202)、電源供應器僑威(3078)與偉訓(3032)、顯示卡撼訊(6150)、音訊晶片驊訊(6237)等也搭上這股電競熱潮。

除了筆電、桌機、主機板等硬體外,電競更大的商機還有遊戲發行、電競戰隊、賽事轉播、商業贊助等,透過軟硬整合,整個電競產業鏈與生態系逐漸成形,市場規模也日益擴大。根據全球最大遊戲影音串流平台Twitch統計,台灣電競人口數約達六百萬至七百萬人,全球觀賞流量排名第五;換言之,每四位台灣人可能就有一位對電競感到興趣,這股商機不容小覷。



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